Une touche de ...

26 août 2015

Road trip aux USA - Day # 22 - This is the end

J22 - San Francisco

Et voilà, dernier jour! notre avion pour la France décolle ce soir à 19h. Il faut donc faire les valises et trier ce qu'on emporte, ce qu'on jette et ce qu'on va donner. Nous laissons les valises dans la bagagerie de l'hôtel et réglons la chambre. Nous avons mis dans notre glacière les couverts, gobelets, assiettes, plat achetés au début de notre voyage, avec les aliments restants, et nous donnons tout ça à une SDF qui traîne pas loin. Les homeless sont très nombreux à San Francisco, surtout dans ce quartier très passant et commerçant, c'est assez dérangeant, même si a priori, il n'y a pas trop de violence associée à cette population très misérable. On petit-déjeune pas loin sur Market street, au Corner Bakery Cafe, très bon et agréable.

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Et on part dans une grande balade à pied. Nous avons décidé de monter sur Pacific Heights, il fait très beau, la brume est déjà levée, on est sûr d'avoir de belles vues sur la baie depuis les hauteurs, et ce quartier est connu pour ses belles maisons victoriennes, ce que nous trouvons le plus typique et préférons dans cette chouette ville. On monte à Lafayette Park, où Laura se joint aux petits San Franciscains sur les balançoires et toboggan.

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Nos pas nous mènent ensuite à Webster Street, où les maisons sont superbes et forment un ensemble très harmonieux.

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La promenade est très agréable, on alterne entre blocs très résidentiels et petits quartiers animés, où les locaux font la queue pour bruncher en ce samedi matin. On passe par Fillmore Street très sylmpathique avec des boutiques accueillantes et des petits restos et cafés comme on aime.

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On monte encore pour atteindre Alta Plaza Park et se poser au sommet face à un panorama superbe. On savoure nos derniers moments en terre américaine, déjà nostalgique de tout ce qu'on a vécu pendant ces 3 semaines. On repart tranquillement dans de belles rues où on se dit à chaque maison qu'on s'installerait bien là!

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 On tombe par hasard sur le ligne de cable car Hyde-Powell et comme on est quand même très fatigué, on décide de le prendre pour descendre à l'hôtel. Le voyage est impressionnant avec des descentes vertigineuses, mieux qu'à Disneyland!

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 Après quelques virages, freinages et montées ardues, on arrive au terminus de Powell Street.

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On récupère nos bagages, on achète un pique-nique et on prend le BART voisin (le RER local) pour rejoindre l'aéroport. Notre périple est fini. On se console en explorant à fond le shop du SOMA (musée d'art moderne de San Francisco, qu'il faudra visiter lors d'une prochaine visite) et en faisant quelques emplettes. Et c'est déjà l'heure d'embarquer dans l'A380 pas confortable de British Airways pour une nuit pas très reposante.

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25 août 2015

Road trip aux USA - Day # 21 - Des collines et des flippers

J21 - San Francisco

Ce matin, le ciel est bien gris, on espère que ça va se lever comme hier. On quitte l'hôtel vers 8h30 pour prendre un petit-déjeuner pas loin dans une galerie commerçante, avec des travailleurs en chemin vers leur bureau. Puis nous traversons le Financial District qui se réveille à peine. J'aime l'alternance de buildings récents et de bâtiments anciens, on marche le nez en l'air.

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On entre dans une immense succursale de la Wells Fargo pour admirer notamment le plafond, mais les photos sont interdites, oups pardon! Cet intérieur de banque à l'ancienne me rappelle la scène de Ghost où Whoopi Goldberg vient vider le compte du méchant.

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La brume est bien basse, le sommet de la Transamerica Pyramid se perd dans les nuages et on a l'impression de se promener dans une ville en Noir&Blanc, c'est assez étrange comme sensation.

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A la sortie du Financial District en direction de North Beach, nous entrons dans la mythique librairie City Lights Booksellers et c'est parti pour de longues minutes de fouinage et de lecture.

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Après cette pause littéraire, on part à l'assaut de la colline de Coit Tower (attention, je note les noms de ceux qui rigolent!), ça monte vraiment dur! On admire au passage les drôles de couleurs des maisons.

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La dernière montée se fait dans Filbert Steps, une ruelle faite d'escaliers qui grimpe à travers des jardins fleuris et des maisons aux belles architectures, je me verrais bien habiter là, moi.

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Arrivés en haut de la colline, les échappées sur la ville sont superbes. On décide de monter en haut de la tour pour une encore plus belle vue, ça souffle fort au sommet et il fait frisquet. On profite du panorama à 360°, ça vaut vraiment le coup.

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Après cette belle vision en hauteur, on repart vers Fisherman's Wharf au bord de la baie. Ca descend, ça monte, ça descend, c'est sportif!

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On s'octroie donc un petit remontant chez Svensen's, à la devanture bien vintage, où on déguste de succulents milk shakes et glaces, un régal à ne pas rater!

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On repasse par la sinueuse Lombard Street, que nous descendons cette fois à pied en admirant la vue plongeante sur l'océan

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et on arrive enfin sur la jetée, sorte de supermarché de souvenirs à ciel ouvert, bondé de touristes. Le premier abord n'est pas terrible, c'est complètement artificiel et assez inintéressant. On achète quelques bricoles (évidemment).

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Chez Boudin, on déjeune de la fameuse chowder soup servie dans une boule de pain évidée, de parts de pizzas et de sandwiches au crabe, tout est frais et bon. Dans le couloir menant aux toilettes, j'admire une belle collection de cartes postales anciennes de San Francisco très intéressantes (et oui, la culture ne se trouve pas toujours où on l'attend)

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Les ventres bien remplis, nous entrons au Musée Mécanique (en français dans le texte), en grande fan de jouets anciens, il était tout en haut de ma To Do list à San Francisco.

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On change des dollars en quarters et on part à la découverte de ce lieu unique: on fait quelques parties endiablées de flipper vintage, on tape sur des taupes, on se fait lire les lignes de la main par une machine, on regarde des marionnettes chanter, on se frotte à l'ancêtre du simulateur de conduite, on observe de vieux clichés de San Francisco après le grand tremblement de terre,... bref on s'amuse beaucoup beaucoup, et on passe un vraiment bon moment ensemble.

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Au dehors, on passe devant le musée maritime et ses beaux bateaux militaires et bien sûr, après avoir assisté à un spectacle de rue génial d'acrobates humoristes, on rend visite aux lions de mer sur le Pier 39 et on observe de loin l'île d'Alcatraz.

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On traverse difficilement la foule de badauds qui dépensent leurs dollars dans les magasins à touristes et on reprend la direction de notre hôtel, en passant par des rues un peu délabrées avec des boutiques et des enseignes amusantes.

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Sans trop savoir comment, nous voilà à Chinatown, que nous apprécions guère, mais où nous achèterons des pandas hochant la tête et des pandas poupées russes pour Laura.

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Et nous revoici dans le Financial Distric. Après tous ces kilomètres à pied, on est fourbu! On se repose un peu à l'hôtel avant de ressortir dîner.

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Ne trouvant pas le courage d'aller très loin, nous entrons dans le voisin mall Westfield, dont le dôme est très impressionnant. Les magasins sont fermés, mais quelques restaurants accueillent encore les clients. Nous choisissons Tap 415, où nous dégustons de très bons burgers aux ingrédients de choix, dans un cadre design et sympathique. On rentre se coucher pas trop tard, demain sera notre dernier à San Francisco.

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24 août 2015

Road trip aux USA - Day # 20 - Un pont en or et des patates douces

J20 - San Francisco

Après un petit-déjeuner dans notre chambre familiale, et un passage au car wash pour rendre notre fidèle destrier tout propre, on prend la route vers San Francisco, dernière étape de notre beau voyage. Nous traversons des cultures maraîchères et fruitières, puis des zones plutôt désertiques et grillées, et enfin la densité d'habitations augmente et nous voilà bientôt dans des embouteillages au niveau de Dublin (Californie, pas Irlande).

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Nous voulions faire le tour de la baie par le Nord afin de prendre le Golden Gate pour arriver à San Francisco, mais nous nous trompons de sortie et arrivons sur le Bay Bridge, pas grave, la vue sur la Skyline de la ville est belle aussi!

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De l'autre côté du pont, nous passons devant Ferry Building et nous nous perdons un peu dans les rues, sans vraiment de destination. On teste les montées et descentes vertigineuses des rues de San Francisco, je n'avais pas réalisé combien la pente est importante! C'est assez stressant... 

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On se gare en haut de Taylor Street, avec un abîme d'un côté

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et un abîme de l'autre

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et on admire la vue du petit parc la jouxtant. Les rues tracées au cordeau sur ces collines sont vraiment étonnantes pour des Européens. Et évidemment, je revois la voiture de Michael Douglas dans "les Rues de San Francisco" décoller à chaque butte lors des courses poursuites!

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Direction ensuite Lombard Street, la seule rue en pente qui a des lacets pour que la descente soit moins raide. On attend notre tour pour l'emprunter, comme des dizaines d'autres touristes, c'est l'attraction du coin.

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Comme nous avons décidé de pique-niquer sur une plage et tenter une baignade dans le Pacifique, nous allons vers la côte Ouest. Petit arrêt à côté du parc de l'ancienne base militaire du Presidio, mais la vue sur le pont n'est pas optimale avec la brume très basse.

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On se pose quand même sur Baker Beach. Vince et Laura se baignent courageusement, il y a de gros rouleaux et l'eau est froide, mais ça ne les arrête pas! Ils pourront dire qu'ils se sont baignés dans le Pacifique, eux.

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La brume se lève peu à peu et la plage se remplit.

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Après ce déjeuner sur le sable et une petite sieste tranquille, nous reprenons la voiture pour passer le pont mythique.

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Arrivés en face, nous allons admirer la vue sur la baie à Vista Point, la brume a décidé de laisser la place au ciel bleu, c'est superbe.

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Après avoir profité de ce panorama, on reprend le pont dans l'autre sens, avec comme objectif suivant Alamo Square, on se perd encore un peu et on apprécie les maisons victoriennes en bois, typiques de la ville.

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On trouve enfin une place pour se garer près du parc des Painted Ladies, ces fameuses maisons colorées du générique de "La fête à la maison". Bien sûr, ça ne parle pas du tout aux enfants, et je prends un méchant coup de vieux au passage...

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L'heure tourne et nous devons rendre la voiture à l'agence de location dans l'après-midi, nous nous dépêchons donc de trouver notre hôtel pas loin de Union Square et d'y débarquer nos bagages. Nous resterons 2 nuits à l'hôtel Palomar, rebaptisé Zelos depuis notre réservation, installé dans un bâtiment vert ancien caractéristique de San Francisco et dont j'adore le lobby!

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Nous laisson les enfants à l'hôtel et partons vite déposer la voiture (bonjour, merci, au revoir: ouf!!), puis nous revenons à pied, et repartons tous les 5 faire quelques boutiques du coin (notre hôtel est topissime pour les accros du shopping)

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Comme nous sommes à côté, nous assistons au retournement du Cable Car à la station Powell, c'est plutôt étonnant (mais efficace) comme procédé!

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et nous allons dîner au Lori's Diner, à l'ambiance très cliché fifties comme on aime

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On goûte les frites de patates douces qui sont encore moins light que des frites normales si c'est possible... et on arrose nos bons burgers avec un milk shake comme il se doit!

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On ressort à la nuit tombée, il est l'heure d'aller dormir après cette journée à San Francisco façon "cartes postales", demain nous marcherons, marcherons, marcherons...

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19 août 2015

Road trip aux USA - Day # 19 - Et au milieu coule une rivière

J19 - Yosemite

Après une bonne nuit et un bon petit-déjeuner pris dans notre appartement, nous partons vers 8h, faisons le plein d'essence à Lee Vining et nous engageons sur la Tioga Road qui entre dans le parc national de Yosemite. Nous n'avons qu'une petite journée pour le traverser, il va falloir aller à l'essentiel.

Nous faisons une première balade dans les Tuolumne Meadows, direction Soda Springs, le ciel est bleu et clair, l'air frais, nous sommes accueillis par des marmottes dodues. Nous savourons cette atmosphère de montagne après ces quelques jours étouffants. La rivière que nous longeons est belle avec une eau incroyablement limpide.

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Arrivés vers les sources d'eau gazeuse, nous effrayons des biches qui buvaient tranquillement. Nous les regardons s'éloigner avec grâce et nous prenons leur place, remplissons une petite bouteille et goûtons cette drôle de boisson. Ce n'est pas mauvais, avec une saveur de fer très prononcée, fer qui explique la couleur des rochers alentour.

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Nous faisons déjà demi-tour et en passant dans les prairies, nous rencontrons d'autres petits amis poilus. 

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Cet endroit est idyllique, pas très différent de ce qu'on peut trouver en Europe, si ce n'est les gros amas de granit, comme le Lembert Dome.

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Nous reprenons la route brièvement pour aller au Tenaya Lake, lac somptueux dans un environnement superbe. On se pose sur la plage, et on est tellement bien qu'on décide de pique-niquer malgré l'heure tôtive (si si). Vince, Lily et Laura (et oui toujours ces 3 là) se baignent pendant que Dwight et moi trempons seulement nos pieds. L'eau est fraîche mais bonne. Un oiseau bleu non-identifié nous rend visite. On est vraiment impressionné par la faune qu'on a rencontrée en quelques heures ici!

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On serait bien resté là plus longtemps, mais d'autres lieux superbes nous attendent, comme Olmsted Point, où, malgré la foule, on profite du panorama splendide. Les roches laissées par l'ancien glacier parsèment des plateformes rocheuses striées, à la façon de pions sur un échiquier.

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La Tioga Road descend maintenant vers la vallée, on arrive difficilement à trouver une place sur un parking pour aller voir les sequoias géants de Tuolumne Grove. La balade se fait sur une ancienne route du parc, qui descend, descend, descend. On peut voir quelques gros specimens de cette espèce d'arbres incroyables, et puis il faut remonter, remonter, remonter. 

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Nous sommes maintenant arrivés dans la vallée de Yosemite, on aperçoit Bridalveil falls et on fait un petit arrêt à Sentinel Beach sur la Merced River. Des familles sont installées pour la journée, avec bateau gonflable et pique-nique. 

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On ne va pas beaucoup plus loin dans la vallée, la circulation est dense, on frôle l'embouteillage... on monte alors à Tunnel View pour un panorama d'ensemble de la vallée.

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Notre exploration de Yosemite s'arrête ici, on reviendra peut-être une prochaine fois pour randonner et apprécier davantage ce beau parc, surtout son côté un peu sauvage car ce que nous avons vu aujourd'hui était très aménagé et modifié par les hommes. On reprend la route vers notre hôtel, qui est une étape vers San Francisco, mais un incendie nous détourne de la route principale. On emprunte donc des petites routes, nous faisant passer par de jolis villages, et la sympathique ville de Groveland. Tout est très sec et jaune, on voit bien les effets de la sécheresse.

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On arrive vers 20h30 à notre hôtel de Oakdale, et on s'endort riches d'une nouvelle journée de belles découvertes et veillés par une superbe Lune.

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Road trip aux USA - Day # 18 - Jamais avoir pas peur

J18 - Vallée de la Moooort

5h45, c'est l'heure de se lever et de prendre son petit-déjeuner dans la chambre. Il reste du cheese cake d'hier, c'est super (ou pas... on verra ça un peu plus tard). On quitte le Mirage vers 7h15, dans notre couloir, tout est calme, on chuchote et on essaye de faire le moins de bruit possible avec les valises et arrivés au rez de chaussée, surprise!, une agitation de pleine journée!: des agents d'entretien s'affairent partout, des joueurs hypnotisés actionnent automatiquement les machines à sous, des promeneurs èrent déjà, des voyageurs partent comme nous. On prend la route déjà très animée elle aussi.

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A Parhump, nous faisons un arrêt dans une grande station service pour faire le plein d'essence et acheter beaucoup beaucoup beaucoup d'eau... on ne sait jamais, un pneu crevé est si vite arrivé. Pendant ce voyage, notre devise fut celle du papa des Croods: "Jamais avoir pas peur", et finalement ça nous a plutôt réussi!

Quittant le Nevada, nous entrons en Californie, dernier état de notre périple, cela nous fait un petit pincement au coeur.

Bientôt, sur la route devenue déserte, et dans un décor désertique (oui, il y a beaucoup de déserts dans le coin), le soleil tapant déjà fort, Laura nous dit qu'elle a mal au ventre. On s'arrête, elle vomit sur le bord de la route, pendant que j'essaye de lui faire de l'ombre tant bien que mal. Hum... devant nous, nous avons une grande étendue désertique (oui je sais que vous le savez) à parcourir, où la température va sûrement excéder les 45°C, où on ne trouvera aucune pharmacie, que faire si Laura est vraiment malade? Elle dit se sentir mieux, on lui donne à boire par petite quantité, ça a l'air de passer, les cheese cakes du Carnegie Delicatessen n'étaient peut-être pas une bonne idée ce matin... On continue donc notre route, un peu inquiets quand même et voilà déjà le panneau mythique. 

Quand j'étais gamine, la Vallée de la Mort, c'était pour moi une vallée entre des montagnes (logique) abruptes, une piste caillouteuse, avec des carcasses de vaches et des vautours sur les falaises guettant les imprudents voyageurs qui ne tarderaient pas à succomber (oui, j'étais fan de Lucky Luke). Au lieu de cela, nous découvrons des paysages étonnants et superbes!

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Nous arrivons à Zabriskie Point vers 10h30, il fait déjà 102°F (soit 39°C). Laura n'étant pas en super forme, nous la laissons dans la voiture avec la clim... Nous montons au point de vue, les roches sont colorées, les collines font des vagues, on dirait une mer d'ocres.

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Après cette splendide première approche, direction le fond de la vallée, et la piste qui mène à Devil's golf course, le terrain de golf du diable,brrr... Le sol semble avoir été labouré, les mottes de terre séchée sont recouvertes de cristaux de sel sur une immense superficie. Il n'y a personne, ni aucun animal visible, le silence (si ce n'est le moteur de la voiture qui tourne pour la clim) est total. Il est 11h, il fait 106°F (je vous laisse convertir).

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On continue de descendre et on passe sous le niveau de la mer, à Badwater. Une étendue de sel blanc à perte de vue s'offre à nous. Il y a même de l'eau, mais gare à celui qui la boit, elle est... mauvaise, évidemment (bad water...), car salée. La réverbération est forte, la chaleur intense, un peu l'impression d'être dans un four.

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(vous voyez le panneau indiquant le niveau de la mer, 86 mètres plus haut?)

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L'immensité de la vallée est imposante, majestueuse, impressionnante, grandiose, somptueuse, saisissante... bref, c'est grand et beau. On imagine mal les pioniers traverser ces étendues ou les mineurs extraire le borax, et pourtant...

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On revient sur nos pas en prenant le petit détour de Artist Drive qui passe par Artist Palet, où les roches riches en métaux oxydés arborent des couleurs surnaturelles: violet, rose, vert, jaune... 

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On trouve refuge au Vistor Centor de Furnace Creek, qui est lui aussi au dessous du niveau de la mer, la chaleur est à son apogée (46°C), l'ambiance climatisée fait du bien, on se pose un moment au frais.

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Vers 13h30, on atteint les dunes de Mesquite Flat, les enfants restent à nouveau dans la voiture et Vince et moi tentons une sortie, qui sera de courte durée! certains promeneurs sont en tongs et têtes nues, je ne vois même pas comment c'est possible!

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Ces dunes sont superbes, avec une température plus clémente, la balade doit être agréable, mais on ne fait que quelques dizaines de mètres dans le sable blanc avant de faire demi-tour ("jamais avoir pas peur" on a dit).

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J'avais noté le saloon Badwater de Stovepipe Wells pour faire notre pause déjeuner (le pique-nique dans la Vallée de la Mort, je ne le sentais pas trop en juillet...), et ce choix fut le bon. Chouette déco, serveurs très attentionnés, sandwiches club et burgers super bons, bonne ambiance et une partie de billard avant de reprendre la route, une bonne pause qui requinque.

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On reprend la route, il nous reste de nombreux miles à parcourir avant d'atteindre notre étape de ce soir: Mammoth Lakes. La route pour sortir de Death Valley (oui je suis bilingue) est sinueuse, pas évidente. Par contre, les points de vue superbes sont nombreux, les environs sont étonnants. Puis, c'est tout droit!

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Après avoir retrouvé la "civilisation" (quelques fermes, des terres irriguées), la route est monotone puis on arrive dans une zone de montagnes fraîches. On respire enfin!

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On arrive à la station de ski de Mammoth Lakes à 18h30, on fait quelques courses au supermarché Vons du coin et à 19h on est enfin à notre hôtel, le Juniper Springs Resort, on a un grand appartement avec deux chambres très confortable.  On profite de la piscine avant de dîner dans notre nouveau chez nous, Laura se baigne, elle a retrouvé sa forme et son entrain habituels. Ce fut une très belle journée, riche en découvertes et en expériences. Le contraste entre l'animation de Las Vegas, le vide immense de la Vallée de la Mort et la fraîcheur des montagnes est saisissant!

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18 août 2015

Road trip aux USA - Day # 17 - Le mirage d'une piscine et du shopping

J17 - Las Vegas

Aujourd'hui, exception du voyage, pas de réveil! Chacun dort tout son soûl dans son lit moelleux, il est 10h quand on commence à émerger. Direction la piscine, son eau fraîche, ses transats et ses cascades. On en profite jusque 13h, le soleil tape très fort, il est plus que temps de se replier à l'ombre!

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On a choisi de faire un peu de shopping dans les outlets, on récupère notre bolide auprès du voiturier après quelques minutes d'attente devant le campanile du Venitian (ce système de "valet" pour la voiture est bien pratique) et cap au sud de la ville.

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En route, on mitraille le panneau de bienvenue mythique et des hôtels complétement dingues!

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On déjeune sur place d'un burger pas bon et d'un soda javellisé dans le food hall, avant d'aller claquer des $ chez Rip Curl, Levis, Converse... Les prix ne sont pas si intéressants et le cours de l'euro n'arrange rien, on est un peu déçu, mais on repart avec quelques sacs remplis quand même.

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On retourne à la piscine qui est complètement à l'ombre de l'hôtel en cette fin d'après-midi, il fait frais, ça fait du bien. Puis on reprend nos visites après avoir joué (et perdu évidemment) quelques dollars aux machines à sous!

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En grands fans de la Sérénissime, on traverse le Strip pour découvrir le Venitian voisin. On est bluffé, tout est tellement ressemblant ! L'extérieur est déjà impressionnant de réalisme, avec les gondoles sur l'eau, mais l'intérieur avec son ciel en trompe-l'oeil nous scotche littéralement!

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On passe un moment au magasin de souvenirs dont on repart avec des jeux de cartes usagées, utilisées dans plusieurs casinos de Las Vegas, et après avoir acheté d'énormes glaces et milk shakes Ben & Jerry's, on regagne le Mirage. On est fatigué et on n'a pas envie de parcourir encore des kilomètres pour aller dîner, du coup on achète des sandwhiches, une soupe au poulet et des cheesecakes chez Carnegie Delicatessen dans l'hôtel et on mange tranquillement dans notre chambre avant de se coucher pas trop tard, on doit se lever à l'aube demain, ça devient une habitude!

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Road trip aux USA - Day # 16 - Un serpent à sonnettes et une vague de feu

J16 - Parc national de Zion - Parc d'état de Valley of Fire - Las Vegas

Aujourd'hui, encore une longue journée nous attend, nous nous levons donc à 5h45, et un peu après 7h, nous partons avec regret des Red Stone Cabins du parc de Kodachrome. Cet endroit si calme en pleine nature nous a bien reposés et reboostés, nous sommes plein d'entrain pour les futures aventures! Sur la route vers le parc national de Zion, nous évitons un nombre incalculable de lièvres qui semblent pulluler dans le coin. C'est dimanche, nous sommes dans l'Utah, la radio mormonne du coin célèbre le jour du seigneur. Notre route repasse vers Bryce et nous résistons difficilement à la tentation d'y retourner! On passe vers Red Canyon dans la Dixie National Forest, et on arrive à Zion. L'asphalte est devenu rouge pour s'accorder aux teintes de la terre et des montagnes, tout est dans le détail esthétique!

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Nous nous garons sans problème au petit parking avant Canyon Overlook Trail et nous grimpons sur le sentier vers 9h30. La balade est agréable et variée: on passe à côté de jolis cactus, on se faufile sous la roche, on suit la falaise sur un passage au-dessus du vide et on arrive au point de vue.

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Le panorama sur la vallée et les montagnes est grandiose, on s'adosse à un gros rocher qui nous fait de l'ombre pour en profiter un peu au frais.  Le soleil tape déjà fort! On aperçoit sur les falaises des desert bighorn sheeps très agiles.

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Puis on reprend le même chemin pour revenir au parking. Cette jolie petite balade nous a pris 1 heure. On se gare ensuite après Canyon Junction pour aller sur Parhus Trail. Comme nous manquons de temps, nous avons décidé de ne pas prendre les navettes (obligatoires) et donc nous ne pouvons nous enfoncer très loin dans la vallée.

Les sommets autour de nous sont plus beaux les uns que les autres. Le soleil tape de plus en fort, on se trouve un charmant petit coin à l'ombre surplombant la Virgin River. On se trempe les pieds, Dwight se promène dans l'eau, Vince et les filles se baignent, profitant du massage naturel de la chute d'eau.

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Je reste assise tranquillement sur un rocher. Dwight remonte de l'eau et me signale qu'il y a un serpent sous le rocher sur lequel j'ai mes pieds! Je me lève d'un bond et en y regardant de plus près, on découvre un beau serpent à sonnette, yeux grand ouverts, qui doit être là depuis un moment... Quel stress a posteriori!! On se recule prudemment et on plie bagages très rapidement en essayant de ne pas le déranger surtout!

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 On cherche alors un autre endroit pour pique-niquer... le chemin traverse à plusieurs endroits la rivière et on croise d'autres habitants de ces lieux.

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On trouve un petit endroit à l'ombre au bord de la rivière, et après avoir vérifié qu'il n'est pas habité par d'autres serpents, nous pique-niquons dans un très beau cadre. Après un tour au Visitor Centor pour acheter des cartes postales au style vintage, nous quittons Zion pour Las Vegas.

Après avoir traversé le joli village de Springdale, l'autoroute est bien monotone, même si, pris dans un gros embouteillage dû à des travaux, on a tout loisir d'admirer les joshua trees qui la bordent.

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On sort à Moapa Valley, petite bourgade perdue dans l'Arizona, où on fait une pause boissons fraîches dans une station service. Lily s'achète un beau chapeau en paille pour les randos à venir. Puis on arrive au parc d'état de Valley of Fire. On règle les frais d'entrée dans une enveloppe et on prend la superbe route. Les roches ont des formes bizarres et des couleurs fabuleuses. On dirait de la crème glacé fondue aux multiples parfums!

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On se prépare bien pour la balade de Fire Wave, il est 16h30 et il fait 106°F, soit 41°C, on a intérêt à se protéger! Lunettes de soleil, chapeau, foulard léger autour du cou, tee-shirts et shorts amples, crème sur la peau qui dépasse et beaucoup d'eau dans les sacs, on est paré! On avance doucement, en dosant l'effort car on n'est pas habitué à marcher sous cette chaleur, on se demande un peu comment nos organismes vont réagir. 

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En faisant des pauses dès qu'on trouve un peu d'ombre, on arrive sans problème à la vague de feu. Quel spectacle, c'est fou !

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Mais il n'y a pas que la vague, les roches autour sont tout aussi étonnantes et superbes. On passe un long moment à se reposer à l'ombre en admirant ces créations de la nature.

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Mais la chaleur est difficilement supportable, alors on retourne toujours aussi doucement à la voiture, retrouver l'air climatisé!

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On continue l'exporation de ce très beau parc dans la voiture, et on manque même d'écraser une tortue!

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Un peu avant 19h, on quitte cet endroit extraordinaire et en route pour Las Vegas et son exubérance.

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On s'installe dans notre belle chambre de l'hôtel Mirage et on ressort parcourir le Strip en direction du New York New York pour dîner au Shake Shack. On regarde l'éruption du volcan du Mirage et un peu plus loin le spectacle des jets d'eau du Bellagio. 

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L'air est chaud, le sol sale et poisseux,la foule vulgaire, dense et bruyante, les lumières agressives, bref, le contraste de cette ville avec le calme de cette journée a du mal à passer pour moi.

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Après un bon burger, on revient sur nos pas, en croisant des personnes dans un état de délabrement avancé, tout ça me met mal à l'aise, je suis contente et soulagée de regagner notre chambre après avoir traversé la salle des machines à sou.

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16 août 2015

Road trip aux USA - Day # 15 - Des hoodoos et une cascade

J15 - Bryce Canyon 

A cause d'une petite erreur de réveil, on se lève à 8h30 (sacrée grasse matinée!). On prend le petit-déjeuner sur la terrasse, le temps est superbe et on part vers 9h30.

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La route vers le parc national de Bryce via Tropic et Cannonville est très belle. On s'arrête en chemin pour observer des condors voler.

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Sur les conseils du ranger à l'entrée du parc, on se gare au Bryce Canyon Lodge, que l'on traverse pour atteindre le bord de l'amphithéâtre. L'ambiance de cet hôtel est très chouette, esprit rétro et confort douillet, j'aurais adoré loger ici. Une fois au bord du cirque, c'est la claque, le spectacle des hoodoos est fabuleux! Le ciel est bleu vif foncé, le contraste avec les roches orange et rose est surnaturel.

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Arrivés à Wall Street vers 10h50, on descend les lacets de ce slot canyon, c'est vraiment impressionnant et unique. Il y a du monde et ça parle beaucoup français... On part sur le tracé de Navajo Loop Trail et on remontera par Queen Garden Trail. On pique-nique sous des arbres vers Queen Victoria, on ne cesse pas d'être subjugué par cet environnement. La remontée est un peu dure avec le soleil qui tape très fort, mais on fait de nombreuses pauses pour admirer le paysage, cela rend l'effort moins pénible.

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Arrivés en haut vers 13h30, on suit le bord de l'amphithéâtre pour rejoindre la voiture, c'est beau, c'est beau, c'est beau!

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Après cette belle randonnée, on s'arrache difficilement à cet endroit, puis direction la petite Tropic River vers Mossy Cave pour profiter de l'eau et se baigner sous la cascade (pour les 3 plus courageux, j'ai nommé Vince, Lily et Laura). Le cadre est enchanteur, l'eau fraîche, c'est très reposant.

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On repart vers 16h, pour rentrer chez nous. En route, on s'arrête au petit supermarché de Tropic pour acheter de quoi faire de bons burgers au barbecue pour le dîner.

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Arrivés aux cabins, on s'offre un bon goûter avec de la glace et on se repose: certaines regardent un DVD, une autre (hum hum) fait une petite lessive à la main, les hommes préparent le repas. On profite de ce beau cadre pour décompresser un peu et prendre notre temps, ça fait du bien.

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On ne voit pas passer le temps et on rate le coucher de soleil, on avait prévu d'aller faire une petite balade sur les hauteurs du parc pour voir les rochers s'embraser au couchant, tant pis, on admire le spectacle d'en bas!

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Après le dîner, on fait un petit tour en voiture dans le parc, le soleil est couché, l'atmosphère calme et fraîche, un vrai moment de détente.

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On se couche tôt, avec encore de sublimes images dans la tête. Bryce Canyon et la randonnée que nous y avons faite est l'un des plus beaux souvenirs de ce voyage.

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15 août 2015

Road trip aux USA - Day #14 - Un canyon et un méandre

J14 - Antelope Canyon - Horseshoe Bend - Lac Powell - Cottonwood Canyon road - Parc de Kodachrome

Après une courte mauvaise nuit à cause de la climatisation très bruyante, on se réveille vers 6h45 pour partir après un rapide petit-déjeuner dans la chambre vers 7h45. On a réservé à 9h pour visiter Antelope Canyon, il ne faut pas être en retard! Le parc de l'hôtel est très calme et agréable, la vue sur la piscine et le lac idyllique, mais pas le temps d'en profiter (ce sera une régulière frustration de ce voyage éclair)

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On arrive en avance au site du Lower Antelope Canyon, on attend d'être appelé par un guide navajo très sympa, qui nous emmène dans les entrailles de la terre. On descend par quelques escaliers métalliques au fond du canyon, tout le monde est surexcité et abasourdi par la beauté de la roche, ses couleurs et ses formes. Ca mitraille à tout va, mais il fait bon aussi lâcher l'appareil pour profiter à l'oeil nu du spectacle qui va durer environ 1 heure (et beaucoup de photos).

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On ressort du canyon, un peu médusé par cette belle expérience et sonné par la chaleur qui règne maintenant au dehors. Le soleil tape très fort et nous sommes en plein désert. 

Notre prochaine étape est Horseshoe Bend, un méandre très impressionnant du Colorado, qui est tout proche. On arrive sur le parking bien plein vers 10h20, il fait un petit 86°F, soit 30°C, à l'ombre, mais il n'y a pas d'ombre. On se protège du soleil et on charge d'eau nos sacs à dos (c'est mieux que "on charge nos sacs à dos d'eau", non ?). L'approche du site se fait par une petite montée dans le sable un brin pénible, puis arrivé en haut de la butte, on devine le méandre plus bas et on descend, toujours dans le sable.

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Les personnes qu'on croise sur la montée n'ont pas l'air hyper fraîches, hum... Arrivés au bord du Colorado avec la foule, le vertige me saisit comme je l'appréhendais, je suis incapable de m'approcher au bord de ce gouffre et de voir les autres le faire me paralyse (youpi, youpi). Je prends sur moi pour ne pas paniquer le reste de la troupe, je fais quelques photos et je recule en essayant de profiter quand même de ce superbe spectacle.

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L'endroit n'est pas optimal pour la contemplation et le méditation: ça s'interpelle pour faire des photos de groupe, ça se selfise, ça se bouscule pour avoir le meilleur angle, bref... On repart donc assez vite et la montée est éprouvante! On fait une petite pause en haut sous l'abri ombragé, et un monsieur nous interpelle en français. C'est un Marseillais expatrié depuis des décennies en Australie qui a envie de converser avec des compatriotes. Le couple est charmant et nous échangeons sur nos beaux voyages en terre américaine. Un peu reposés et rafraichis, on regagne la voiture en dévalant la pente sablonneuse.

Des nuages commencent à assombrir le ciel, les orages de Arches nous auraient-ils rattrapés? On va à Page se ravitailler au supermarché, on entend le tonnerre gronder, mais pas de pluie. En sortant, se pose alors la grande question "où va-t-on pouvoir pique-niquer avec cette chaleur dans ce coin désertique?". Direction la plage de Lone Rock sur le Lac Powell où on souhaite faire trempette, et en chemin court arrêt au barrage de Glen Canyon très impressionnant. Et là, de l'ombre !: sur le parking du Visitor Center une pelouse bien verte à l'ombre de beaux arbres nous tend les bras. On s'installe sur l'herbe, bientôt rejoints par plusieurs familles de Français (ils sont partout aux USA, c'est d'un pénible!) . Cette pause au quasi-frais est bien agréable. On fait un tour au Visitor Center et devant une maquette de la région, je commence à expliquer à Laura où nous sommes, d'où nous venons et où nous allons ensuite. Un guide vient alors à notre rencontre et nous donne plein de détails et d'explications géologiques, répond à nos questions, c'est vraiment très intéressant et ça nous permet de mieux appréhender la région et l'ensemble de nos étapes dans cette zone.

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On part vers 14h, il fait 97°F (36°C), je sens que notre plan plage va devenir un plan grillades. On fait d'abord une petite pause à l'overlook pour profiter du superbe panorama.

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J'avais vu que sur Lone Rock Beach, de nombreux américains garent leur voiture sur le bord de l'eau pour avoir tout à portée de main et se faire de l'ombre. Mais en arrivant, c'est au-delà de ce qu'on imaginait! Depuis le parking officiel, l'eau du lac est presque cachée par les rangées de campings-cars énormes, de 4x4 rutilants et autres pick-ups géants! On fait comme les vrais locaux et on va se garer nous aussi tout près de l'eau, on met nos maillots dans la voiture et on va piquer une petite tête. L'eau est bonne, le paysage superbe et l'ambiance sur la plage plutôt inhabituelle pour nous!

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On sèche tout de suite en sortant, pas besoin de serviette. On repart vers 15h30, sous 101°F (38°C). Par précaution, on s'arrête au Visitor Center de Big Water pour vérifier auprès d'un ranger l'état de la piste de Cottonwood Canyon qui doit nous mener au State Park de Kodachrome, où nous passons la nuit. Après avoir obtenu le feu vert pour emprunter la route, on passe notre fidèle destrier en mode 4x4 et c'est parti pour 48 miles de piste au milieu de nulle part et quasi seuls au monde.

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Les paysages sont très variés, les roches très colorées. Par endroit, on se croirait dans la savane africaine. On fait le petit détour pour apercevoir Grosvenor Arch, les enfants dorment.

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Nous arrivons à Kodachrome vers 19h avec une très belle lumière de fin de journée et prenons possession de nos belles cabins (à 5, nous avons dû en prendre 2). On s'installe face à un superbe paysage, Laura va jouer avec les enfants de nos voisins suisses pendant que nous préparons un succulent dîner: de bonnes  grillades avec des oignons et des poivrons sur le barbecue à notre disposition, des nachos avec du guacamole. La nuit tombe, très calme, noire et étoilée.

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13 août 2015

Road trip aux USA - Day #13 - Oh c'est grand!

J13 - Grand Canyon

Le réveil devait sonner à 6h pour qu'on ne manque pas le lever de soleil sur les buttes, mais on se réveille tout seul un peu avant. Dwight est déjà sur la terrasse, emmitouflé dans une couverture, on laisse dormir les filles. Tout est silencieux ou presque, on aperçoit les pieds du voisin sur sa terrasse. Chacun veut assister au spectacle promis. Le ciel est clair, quelques bandes de nuages strient l'horizon. Il fait frais, on s'installe, moi un café à la main. Et le soleil monte doucement.

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Après cette contemplation matinale, on petit-déjeune toujours sur la terrasse, le soleil tape fort maintenant. On prépare nos affaires et on quitte ce superbe endroit à regret un peu avant 9h, direction le Grand Canyon! En chemin dans l'Arizona, on s'arrête à une station service avec cette impression étrange d'être au milieu de nulle part...

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Vers 11h nous sommes à l'entrée du parc, et comme le temps est compté aujourd'hui, on va directement au parking du Bright Angel Trail pour prendre la navette de Hermit's Road. On attend un peu le bus, et on s'arrête à Pima Point, et wouahou on découvre vraiment ce grand grand grand canyon! Malgré les parkings bondés et la navette bien pleine, on est seul sur le sentier du Rim Trail qui longe le canyon.

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On pique-nique à l'ombre face à cette vue fantastique et on prend le sentier pour revenir à notre point de départ. Le sentier par endroit longe d'un peu trop près pour moi l'abîme, je remonte alors sur la piste goudronnée. Le soleil tape fort, quelques uns d'entre nous manquons de motivation pour marcher si longtemps malgré le spectacle sous nos pieds. Ca râle... Cette randonnée est fatigante, je ne sais pas dire pourquoi.

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On est pourtant subjugué par le panorama, et fasciné par les condors qui planent au dessus de nos têtes! On croise quelques lapins, ce sera tout pour la wildlife par ici. On va jusqu'à Mohave Point et on reprend finalement la navette. 

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On reprend un peu d'énergie au Bright Angel Lodge avec de bons milkshakes et on est déjà reparti vers 17h30 pour Page. Ce n'était pas une découverte optimale de ce lieu somptueux qui aurait mérité plus de temps, il aurait fallu au moins y passer une nuit pour randonner davantage et voir le coucher du soleil. Pour une prochaine fois!

La route est monotone jusqu'à Page (en fait, je crois que je ne me souviens pas de cette route!). J'aurais aimé voir le soleil se coucher sur le Lac Powell, mais nous arrivons trop tard. Pour une autre fois! La lumière est quand même douce et belle sur le lac et la marina.

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On dort au Lake Powell Resorts & Marinas, qui sera l'hôtel le plus nul du voyage, la climatisation est hyper bruyante, un enfer. Dans le parc, c'est soiré ciné en plein air, plutôt sympa, mais on n'en profite pas. Vince et les filles vont à la piscine avant d'aller dîner chez Denny's de très bons hamburgers. On s'endort très tard, encore une longue et riche journée!

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